Министр культуры Британии оказался в центре секс-скандала

Уиттингдейл

В Британии оппозиция и общественные активисты пытаются разобраться, почему четыре крупные газеты скрывали информацию о связи министра культуры и спорта Джона Уиттингдейла с сотрудницей эскорт-агентства.

По сведениям программы Би-би-си "Панорама", четыре британские газеты - People, Mail on Sunday, Sun и Independent - провели расследование сообщений о романе Уиттингдейла с этой женщиной, но решили, что публикация этой истории - не в интересах общества.

Ситуация привлекла внимание потому, что часть министерских полномочий Джона Уиттингдейла - регулирование отношений с прессой.

Именно он курирует работу над созданием новой нормативно-правовой базы, регулирующей работу британской прессы. Соответствующее решение было принято на основании доклада комиссии лорда Левесона, расследовавшей вторжения журналистов газеты News of the World в частную жизнь британцев.

Поэтому, как утверждает оппозиция, компрометирующая министра история могла использоваться газетами в качестве рычага давления на него.

Подтверждения подобных опасений нет. Тем не менее, активисты общественной организации Hacked Off, а теперь и лейбористская оппозиция заявляют, что отказ от публикации этих сведений о министре представляет собой явный конфликт интересов.
Старое знакомство

Джон Уиттингдейл - опытный политик. Он был активистом Консервативной партии с 1982 года, а в 1988 году стал политическим секретарем тогдашнего премьер-министра Маргарет Тэтчер.

С 1992 года Уиттингдейл был депутатом парламента и в течение 10 лет возглавлял влиятельный комитет палаты общин по культуре, средствам массовой информации и спорту.

160413135715_wittingdale_mp_main_624x351_bbc_nocredit

Джон Уиттингдейл долгие годы был депутатом палаты общин от Консервативной партии

Выяснилось, что за год до назначения министром культуры Уиттингдейл, возглавлявший тогда парламентский комитет по культуре, имел близкие отношения с женщиной, оказавшейся сотрудницей эскорт-агентства.

Министр, который не женат, утверждает, что познакомился с ней на сайте знакомств в интернете и понятия не имел, что его знакомая работает в секс-индустрии. По его словам, он прервал с ней связь, когда узнал о ее профессии в 2014 году – до министерского назначения.

"Ей было столько же лет, как и мне, и она жила рядом. Ни разу она не упоминала свою работу. Я узнал об этом только тогда, когда кто-то попытался продать эту историю газетам. Как только я об этом узнал, я прекратил с ней все отношения", - рассказал он.

"Это старая история, которая тогда поставила меня в неловкое положение. Это произошло задолго до того, как я занял мою нынешнюю должность, и это никоим образом не повлияло на принятые мной решения в качестве министра культуры", - добавил Джон Уттингдейл.

Однако, как выяснилось, Уиттингдейл не проинформировал Даунинг-стрит об этой связи в мае 2015 года, когда ему был предложен министерский пост.

Руководство Лейбористской партии теперь требует снятия с Уиттингдейла полномочий по регулированию отношений с прессой.

Политический корреспондент Би-би-си Лора Кунссберг считает, что перетасовка кабинета министров в любом случае станет неизбежной после референдума о членстве Британии в ЕС в конце июня.

"Для правительства вся эта история появилась в крайне неудобный для него момент, особенно учитывая тот факт, что такие сенсации, в которых замешаны секс, политики и газеты, могут обернуться неприятными неожиданностями", - считает она.

Комментарий политического обозревателя Би-би-си Нормана Смита

Речь идет об истории, которая для любого таблоида является лакомым кусочком. Поэтому многие сейчас удивляются тому, что она не была опубликована.

Это сильно контрастирует с развернувшейся сейчас борьбой тех же таблоидов с запретом на публикацию подробностей частной жизни одной семейной пары знаменитостей, появившейся в заголовках новостей.

Вполне возможно, что после громкого расследования комиссии лорда Левесона о вторжении британской прессы в частную жизнь газеты решили: "Нет, лучше сейчас это не трогать".

Hacked Off и лейбористская оппозиция указывают на возможность того, что газеты собирались использовать имевшиеся у них данные в качестве дамоклова меча, постоянно висящего над министром, и в качестве средства давления на чиновника, который должен принимать решения по выполнению положений доклада комиссии Левесона.

Министр Уиттингдейл играл важную роль в работе комиссии Левесона, разработавшей новые правила и права прессы в публикации информации о частной жизни.

Вероятно, ирония состоит в том, что те же активисты, которые выступают в защиту права граждан на частную жизнь, теперь нападают на прессу за то, что она отказалась публиковать данные о частной жизни министра.

ВВС

Метки: Британия, Министр культуры, секс-скандал
Loading...
Loading...